M18 Hellcat – истребители танков

История создания американской самоходной артиллерийской установки M18 «Хеллкэт» тесно связана с развитием целого ряда других американских бронированных машин, которые промышленность США создала для своих вооружённых сил.
Всё началось с конкурса, проведённого в августе 1941 года, по созданию лёгкого авиадесантного танка, габариты которого позволяли бы перевозить его внутри самолёта или на его внешней подвеске. Конкурс был объявлен Управлением артиллерийско-технической службы Армии США (далее – Управление) среди производителей бронированной техники. Танк должен был поступить на вооружение американской морской пехоты и воздушно-десантных войск. Свои разработки предложили корпорация Дженерал Моторс (GMC), компания Мармон-Херрингтон (Marmon-Herrington Company, Inc.) и корпорация США Вил Трэк Лэйер (U.S. Wheel Track Layer Corporation), возглавляемая известным американским конструктором Джоном Уолтером Кристи. Победил проект компании Мармон-Херрингтон, и на свет появился проект танка Т9 — будущий М22 Locust.
Однако менеджеры корпорации решили дважды продать военным один и тот же товар, подав десантным войскам США идею заказать у них лёгкую противотанковую САУ, под видом которой предложили тот же, слегка видоизменённый, танк Т9.

Однако в Управлении отказались от идеи лёгкой авиадесантной САУ, ничем не отличающейся от такого же танка. Однако САУ были нужны американской армии для борьбы с танками вероятных противников, каковыми в обозримом будущем должны были стать армии стран Оси. Поэтому Мармон-Херрингтон получил заказ на модернизацию проекта САУ. Она должна была получить более вместительный корпус, так как теперь исчезали ограничения, существовавшие ранее в связи с требованиями авиаперевозки. Кроме того, на самоходке, в отличие от танка Т9, должна была устанавливаться подвеска «Кристи», широко использовавшаяся в то время на советских танках БТ всех модификаций и танках Т-34. Двигатель оставался прежним — 6-цилиндровый Лайкоминг, стоявший и на танке Т9.
Основной идеей проекта было получить быстроходную САУ, способную поражать противника и мгновенно исчезать с поля боя на скорости 80 км/ч. К январю 1942 года проект был завершён и получил обозначение Т42. Сборку опытных образцов Управление доверило не выполнившей проектные работы компании Мармон-Херрингтон, которая никак не могла собрать опытные образцы танка Т9, а подразделению «Бьюик» корпорации Дженерал Моторс.
1 апреля того же года Управление внесло требование заменить 37-мм орудие прототипа на британскую 57-мм 6-фунтовую скорострельную пушку (QF 6-pounder 7 cwt, в американском обозначении — 57 mm Gun M1), так как события на Восточном фронте и в Северной Африке показали, что 37-мм противотанковые орудия безнадёжно устарели. Исходя из этого, вносились коррективы и в лимит веса будущей САУ, который установили на уровне 12 тонн. Бронирование корпуса и башни должно было составлять 22,2 мм (7/8 дюйма), днища и крыши башни – 9,5 мм (3/8 дюйма). Силовую установку было решено заменить на 165-сильный двигатель «Бьюик» объёмом 330 куб. дюймов (5408 см3). К 18 апреля проект был изменён, и «Бьюик» получил заказ на производство двух прототипов Т49 — такой индекс был присвоен новому проекту.
Прототип М18 — самоходная артиллерийская установка T49 GMC
В июле 1942 года был изготовлен первый экземпляр Т49, который проходил испытания на полигоне концерна Дженерал Моторс. После первых прогонов стало понятно, что получившаяся бронемашина может развивать скорость не более 60 км/ч, что было значительно меньше заданной, а значит, возникала необходимость заменить силовую установку. В остальном САУ устраивала заказчиков, так как обладала хорошей манёвренностью и надёжной ходовой частью.
В то же время было принято решение заменить 57-мм пушку Gun M1 на более мощную 75-мм M34A1 L/37,5. Эта пушка устанавливалась на танках М4 Sherman и без труда пробивала броню лёгких и средних немецких танков. Новый прототип получил индекс Т67.
Для решения задач, поставленных Управлением, инженеры Дженерал Моторс пошли по самому простому пути. Они решили установить на уже имеющуюся у них ходовую часть башню проекта Т35 (прототипа САУ М10). Благодаря такому решению первый экземпляр Т67 удалось получить в крайне сжатые сроки — к октябрю 1942 года. Немного был изменён и корпус – от курсового пулемёта в корпусе САУ отказались, толщину брони увеличили до 25 мм. К имевшемуся двигателю «Бьюик» серии 60 был добавлен второй, отчего общая мощность силовой установки САУ выросла до 330 л.с.
Новая САУ была отправлена для испытаний на Абердинский испытательный полигон. Там выяснилось, что Т67 может развивать заданную скорость, сохраняя манёвренность предыдущего прототипа. Самоходке Т67 уже были готовы присваивать рабочее обозначение и принимать её на вооружение, но военные опять потребовали внести изменения в конструкцию.
Управление указало на необходимость замены 75-мм орудия на 76-мм пушку М1, которая в тот момент уже устанавливалась на танки Шерман и показывала значительно лучшие результаты, чем 75-мм М1. Эта замена была произведена. Орудие прикрыли литой маской, крепившейся на открытой, сваренной из катаной гомогенной брони башне САУ. Размеры башни увеличили, что позволило сверху установить на неё станковый пулемёт Браунинг M2 калибра 12,7 мм (Cal. 50), а также разместить больший боекомплект и трёх членов экипажа из пяти, что было невозможно в предыдущем варианте башни. Из-за особенностей крепления орудия слева на башне САУ появился выступ. В ходе последующих конструктивных изменений орудие перенесли правее и этот выступ убрали.
Башня САУ М18 «Хеллкэт» – вид сверху
Два двигателя «Бьюик» серии 60 заменили на один 9-цилиндровый радиальный 450-сильный двигатель «Райт Континентал» R-975 объёмом 975 куб. дюймов (16 литров). Устаревшую к 1943 году подвеску Кристи заменили на индивидуальную торсионную.
Кардинально поменялась и компоновка машины – двигатель и трансмиссию 900T Torqmatic перенесли в её переднюю часть. Для удобства ремонта их закрепили на специальных полозьях, по которым двигатель и трансмиссия выкатывались из танка ремонтниками. Передний и задний катки получили амортизаторы. Для сохранения натяжения траков ведущие и направляющие катки снабдили компенсаторами. Позже компенсаторы сохранятся только на передних ведущих катках.
Корпус САУ также делался сварным. Третьему прототипу САУ присвоили обозначение Т70. Его вес в боевом снаряжении достигал 17,7 тонны. Экипаж, как и в предыдущих прототипах, составлял 5 человек: командир экипажа, наводчик, механик-водитель, радист и заряжающий. Средняя крейсерская скорость САУ достигала 70 км/ч, а максимальная – 89 км/ч (по некоторым свидетельствам – 95 км/ч).
В апреле 1943 года была произведена первая САУ Т70. В конце 1943 года первую партию машин отправили на полевые испытания в Италию, где они отлично показали себя. Не дожидаясь окончания испытаний, 7 января 1944 года Управление заказало «Дженерал Моторс» первую партию в 1000 САУ. В марте 1944 года, когда уже было изготовлено около 200 единиц техники, новую САУ под индексом М18 приняли на вооружение. В компании «Бьюик» она получила прозвище «Хеллкэт», что с английского переводится как «ведьма».
САУ «Хеллкэт» успели поучаствовать в боях, ещё имея индекс Т70 – то есть, до того, как были официально приняты на вооружение армией США. В рамках испытаний первая экспериментальная партия этих машин использовалась в Италии, во время Анцио-Неттунской десантной операции, проведённой союзными войсками 22 января 1944 года недалеко от Рима, в районе города-порта Анцио. Десанту удалось занять на побережье плацдарм глубиной 11 км, и новые САУ помогли его войскам отразить массированные контратаки частей немецкой Группы армий «С». В результате союзникам удалось удержать плацдарм, а в мае 1944 года нанести поражение группировке немецких войск под Монте-Кассино.
Но наиболее упорные бои ждали М18 во Франции. 6 июня 1944 года началась высадка союзных войск в Нормандии и их стремительное продвижение на юг и восток страны.
Американская САУ M18 «Хеллкэт» 827-го батальона истребителей танков из состава 12-й танковой дивизии США в Сарребурге, Франция
19 сентября 1944 года во время сражения за Нанси на плацдарме возле города Арракур (Лотарингия) 704-й батальон истребителей танков армии США (в составе 4-й танковой дивизии союзников) принял участие в танковом сражении, названном битвой при Арракуре. Командир взвода САУ М18 лейтенант Эдвин Лейпер (Edwin Leiper) привёл свои машины к деревушке Решикур-ла-Птит. Здесь САУ заняли оборону. Американцам благоприятствовала погода – на землю опустился густой туман, скрывший их позиции. Кроме того, в условиях тумана звук передаётся значительно лучше, поэтому американские самоходчики заблаговременно услышали гул приближавшихся немецких танков. Как только стали видны немецкие боевые машины, САУ открыли шквальный огонь. За первые пять минут боя 5 немецких танков были уничтожены, за что истребители танков заплатили потерей одной САУ М18. Взвод продолжал вести огонь и уничтожил ещё 10 танков, потеряв при этом две свои машины. Один из экипажей «хеллкэтов» под командованием сержанта Генри Р. Хартмана уничтожил 6 немецких танков, большая часть которых была новыми средними танками Pz.V Panther («Пантера»), которых американские танкисты очень боялись. Дело в том, что их бронебойные снаряды не пробивали «Пантеру» в лоб, а могли поразить ее только в борт или корму.
История создания и использования САУ M18 «Хеллкэт» – это постоянная гонка за эффективностью её орудия. Первоначально на этих самоходках устанавливалась 76-мм пушка М1А1 без дульного тормоза. К концу 1944 года на М18 начали устанавливать другие модификации этого орудия – М1А1С и М1А2. Они были почти идентичны, отличаясь только шагом калибров – 40 у первых двух, и 38 у второго. Кроме того, у М1А1С под дульный тормоз нарезалась резьба, а у М1А2 – вытачивалось посадочное место. В случае отсутствия дульного тормоза на обоих орудиях навинчивалось защитное кольцо. Скорострельность этих орудий составляла 20 выстрелов в минуту.
После «знакомства» с новейшей немецкой бронетехникой американское командование осознало недостаточность бронебойности снарядов САУ М18. Они не пробивали броню «Тигров», а у «Пантер» справлялись лишь с бортовой или кормовой броней. Для того, чтобы исправить эту ситуацию, в 1944 году в американскую армию начали поставлять вольфрамовые подкалиберные снаряды HVAP (High Velicity Armor Piercing), обладавшие хорошей бронебойностью. Но этих снарядов не хватало, к тому же, они давали значительное рассеивание при стрельбе на большие дистанции.
К концу 1944 года почти вся территория Франции была освобождена, но 16 декабря немецкие войска начали масштабную Арденнскую наступательную операцию (кодовое название «Стража на Рейне»), которая в США называется «Битва за выступ» («Battle of the Bulge»).
19-20 декабря 1944 года первому батальону 506-го парашютно-пехотного полка было приказано оказать поддержку танковой десантной группе генерала Десобри (численностью до батальона) 10-й танковой дивизии США, оборонявшей бельгийский городок Новилль. Там шло сражение, которое осталось в историографии под названием «Осада Бастони». 506-му батальону были приданы только четыре М18 «Хеллкэт» из 705-го батальона истребителей танков, которым предстояло вести бой с противником, имевшим многократное численное превосходство. Группу генерала Десобри атаковали танки 2-й танковой дивизии Вермахта, целью которых было прорваться к Бастони, оседлать основные дороги, ведущие к городу с северо-востока и захватить топливные склады.
В этой непростой ситуации пригодилась высокая скорость М18. «Хеллкэты» с десантниками быстро выдвинулись в заданный район и ударили во фланг немецким войскам, атаковавшим городок. В этом бою американские самоходчики уничтожили не менее 30 немецких танков, убили и ранили от 500 до 1000 солдат противника, в результате чего атака немцев была сорвана.
Скорость М18 «Хеллкэт» позволяла американским танкистам с успехом использовать тактику «shoot and scoot» – «стреляй и беги». Эти САУ были позитивно восприняты в войсках, ведших боевые действия в Европе, и впоследствии использовались в боях на территории Германии.
M18 поддерживает 2-й батальон 397-го пехотного полка при штурме города Вислох. Германия, 1 апреля 1945 года
На Тихоокеанском театре боевых действий «хеллкэты» использовались меньше. Часть этих САУ был передана войска Гоминьдана для борьбы с японской бронетехникой, однако китайцы чаще использовали их для подавления пехотных укреплений противника.
За время серийного производства (с июля 1943 года по октябрь 1944 года) подразделением «Бьюик» корпорации Дженерал Моторс было выпущено 2 507 САУ M18. Весной и летом 1944 года для замены 3-скоростных коробок передач на 4-скоростные на предприятия «Бьюика» было возвращено 685 машин М18. Однако только 45 из них вернулись обратно в свои части. Остальные же 640 «хеллкэтов» были переделаны в новые бронетранспортёры Т41. Дело в том, что скорость САУ М18 была настолько большой, что за ними не могла угнаться сопровождающая техника. Поэтому армии понадобились бронетранспортёры-тягачи, обладающие такой же высокой скоростью.
После окончания войны САУ М18 «Хеллкэт» были сняты с вооружения Армии США и распроданы в различные страны мира. Часть из них часть оказалась в Венесуэле (75 машин), часть – в Югославии, часть – в Южной Корее. Небольшая партия М18 даже была поставлена в СССР, но в боевых действиях участия эти САУ не принимали, а сохранялись в качестве резерва.
Ещё до того, как в марте 1944 года САУ М18 «Хеллкэт» была официально принята на вооружение, было произведено более 1000 этих машин. Одновременно с производством САУ велись работы по приданию ей плавучести. Американским войскам предстояло участие в целом ряде морских десантов в Италии, Нормандии, Французской Ривьере, на Тихоокеанском театре военных действий. Для таких военных операций была необходима бронетехника, достаточно лёгкая, чтобы доплыть от десантного корабля до берега, и обладающая достаточно мощным вооружением, чтобы оказать эффективную огневую поддержку морской пехоте.
В декабре 1943 года Исследовательский Совет Национальной Обороны начал работу над проектом, названным «Проект Ричи». К концу месяца компания «Бьюик» изготовила понтонную систему, которая крепилась к САУ, держала её на плаву и отцеплялась, когда «Хеллкэт» достигал берега. По воде САУ передвигалась посредством вращения гусениц и развивала скорость, вполне приемлемую для десантирования – 6,8 км/ч. За счёт устойчивости понтонов и гидростабилизаторов корпуса самоходка даже могла вести огонь с воды. Система САУ с понтонами называлась «Ричи» Т7 или M18 BB Device. Было заказано 250 комплектов понтонов, однако об их использовании в боевых действиях автору ничего не известно.
Параллельно с созданием понтонов нью-йоркская компания «Спаркман и Стефенс» проектировала САУ-амфибию на базе М18, которая была изготовлена компанией «Бьюик» в двух вариантах – Т86 и Т86Е1. Был увеличен объем корпуса машины, за счёт чего значительно повысилась её плавучесть. Первый вариант амфибии перемещался посредством вращения гусениц, а на второй были установлены гребные винты. САУ Т86 GMC была изготовлена в июне 1944 года, весила 21 тонну и на воде развивала скорость до 8,5 км/ч. Она была на метр выше, чем М18 (что было неизбежно при увеличении объема корпуса), но при этом сохранила первоначальную толщину брони.
Первый экземпляр Т86Е1 попал на испытательный полигон в ноябре 1944 года. Эта модификация выглядела иначе, нежели Т86, отличаясь менее угловатыми формами. У механика-водителя появился перископ, позволявший ему не высовываться из люка во время управления машиной. Эта САУ была более быстроходной, развивая на воде скорость до 11,5 км/ч, на суше же её скорость была почти такой же, как и у М18. Вес САУ T86E1 GMC составлял 23 тонны.
В конце 1944 года испытывался ещё один вариант САУ-амфибии – Т87, также созданный на базе САУ «Хеллкэт». Эта модель стала уже второй «производной» М18. Первой же был проект Т88 – на «Хеллкэт» установили 105-мм гаубицу Т12, которая могла вести огонь не только прямой наводкой, но и по навесной траектории. Эту САУ-амфибию управление заказало «Бьюику» в августе 1944 года – после того, как сражения на европейских фронтах доказали необходимость наличия такой машины в действующей армии. Уже в сентябре было готово два проекта – Т88 и Т88Е1. Они отличались лишь орудиями, будучи оснащены 105-мм гаубицей М4 от танка «Шерман» M4A4(105) HVSS и 105-мм авиационным перспективным орудием Т12 соответственно. Для установки гаубицы на САУ Т88 сконструировали специальную башню, позволявшую наводить орудие по вертикали на необходимые углы.
105-мм самоходная гаубица T88
Для САУ Т88 было изготовлено две башни. Одну установили на ходовую базу М18 и отправили на полигон для прохождения испытаний, а вторую установили на корпус амфибии проекта Т87
Кроме того, во время Второй мировой войны велись работы по установке в башне М18 «Хеллкэт» мощной 90-мм противотанковой пушки, способной пробивать броню новейших тяжёлых танков. В июне 1945 года конструкторы получили заказ на создание САУ на шасси М18, вооружённой 90-мм пушкой М3. Американские конструкторы пошли по уже привычному для них пути и установили на ходовую «Хеллкэт» готовую башню от 90-мм САУ М36 «Джексон» или «Слаггер» – это оказалось несложной задачей, так как погон башен обеих САУ совпадал. Проект назвали «Суперхеллкэт».
При разработке модификаций на базе М18 «Хеллкэт» конструкторы столкнулись с проблемой отдачи, которая при выстреле по курсу заставляла САУ откатываться более чем на полметра, а при выстреле под углом – подбрасывала её, угрожая опрокидыванием. Пока конструкторы увеличивали дульный тормоз орудия и ширину гусениц САУ, война закончилась, и проект был свёрнут. Та же судьба постигла и проекты Т86, Т86Е1, Т87, Т88, Т88Е1.
Более продолжительная жизнь сложилась у другого проекта бронетехники на базе М18. После создания «Хеллкэта» американское командование столкнулось с проблемой его высокой скорости – остальная бронетехника американцев попросту не успевала за новыми САУ. Исходя из этого, было принято решение создать новые бронетранспортёры на базе шасси М18. С САУ сняли башню и изменили планировку боевого отсека. Спереди на получившемся бронетранспортёре установили станковый 12,7-мм пулемёт М2 «Браунинг». Бронетранспортёр мог буксировать трёхдюймовую пушку М6, перевозить снаряды для М18 «Хеллкэт» или пехоту численностью до 11 человек. Кроме того, была создана разведывательная версия бронетранспортёра Т41Е1, на которую установили две радиостанции. В целом же данный проект получил индекс Т41. Первые два экземпляра новой машины были изготовлены в мае 1944 года.
Бронетранспортёр оказался настолько удачным, что использовался армией США не только во время Второй мировой войны, но и в Корейской войне (как в качестве бронетранспортёра, так и в качестве артиллерийского тягача), и был снят с вооружения только в 1957 году.
Кроме того, во время войны в Корее часть бронетранспортёров М39 была переделана в огнемётные танки (проект получил очередной индекс Т65). Было изготовлено два прототипа, оснащённых огнемётными установками, позволявшими наводиться по вертикали от +25° до -15°, но, в конце концов, огнемётный вариант в серию не пошёл, так как для 1950-х годов его броня была уже слишком слабой.
Хотя производство М18 «Хеллкэт» было прекращено ещё в 1945 году, отдельные экземпляры этой САУ продолжали воевать даже через полвека после этого. Во время гражданской войны в Югославии «Хеллкэты» оказались в руках всех трёх противоборствующих сторон. Ходовая часть машин к тому времени была полностью изношена, поэтому они быстро ломались и выходили из строя. Однако нашлось применение и оставшимся от них башням. Например, армия Сербской Краины установила несколько башен на свой бронепоезд «Крајина Експрес», принимавший участие в боевых действиях в Хорватии и в Боснии и Герцеговине. 4 августа 1995 года экипаж окруженного бронепоезда, оказавшись в безвыходной ситуации, подорвал его, чтобы тот не достался хорватским войскам.
Бронепоезд «Крајина Експрес»
В свою очередь, Югославская народная армия использовала модернизированные САУ SO 76 M18. Эти «Хеллкэты» получили новый дизельный двигатель, из-за чего в задней части каждой такой машины появилась характерная решётка радиатора, по которой эту модификацию М18 проще всего отличить от остальных.
Боснийская компания TRZ Hadžići также внесла свою лепту в увеличение числа модификаций М18, создав свой вариант – М18А2, очевидно на базе югославской САУ SO 76 M18. Машина была снабжена автоматической трансмиссией, системой контроля огня, а также дизельным двигателем, замена которого могла быть проведена за 45 минут (скорее всего, благодаря использованию полозьев, спроектированных ещё в 1943 году).
Выработка ресурса двигателей и ходовой части самоходок привела к тому, что в бронетанковых войсках Югославии появился гибрид – шасси советского танка Т-55, поставлявшегося в Югославию в 60-е годы Советским Союзом, и башня САУ М18 «Хеллкэт», поставлявшейся в Югославию американцами в конце 1940-х и начале 1950-х годов. Ни количество таких машин, ни причина потери югославскими танками Т-55 своих башен нам не известны. Известно лишь то, что создавались такие «гибриды» в 1995-97 годах, и что как минимум один такой танк попал в руки хорватских военных.
Ещё один вариант гибрида с использованием частей САУ М18 создали тайванцы. В 1975 году ими была сконструирована гибридная САУ Type 64, собранная из башен М18 «Хеллкэт», приобретённых в 1953 году, и шасси зенитной спаренной 40-мм самоходной установки M42 «Дастер». Всего на Тайване было произведено более 50-ти таких машин.
Тайваньский вариант гибрида М18 «Хеллкэт» — Type 64